미국 투수 마이크 라이트가 KBO에서 전 MLB 팀 동료 대 '챌린지'를 준비했다.

야구는 작은 세상이다. 지구 반대편에 있는 팀과 계약을 하면, 이전 메이저리그 팀 동료들 중 몇 명이 적수로 싸울 준비가 되어 있을지도 모른다.

 

지난해 11월 한국야구위원회(KBO) NC 다이노스에 입단하기 전 미국 오른손 투수 마이크 라이트는 2018년부터 KBO LG 트윈스에서 뛰고 있는 전 볼티모어 오리올스 팀 동료 타일러 윌슨에게 손을 내밀었다. 그들은 둘 다 2011년 오리올스에 의해 선발되었고, 2015년 5월에 큰 쇼에 참가했다.

 

그리고 라이트가 트윈스와 대결할 때, 그는 그의 외야수 김현수의 또 다른 볼티모어 팀 동료들을 내려다볼 것이다. 통산 타율 3할2푼1리의 현역 KBO 타자 중 4위에 오른 김 감독은 2016년부터 2017년까지 오리올스에서 뛰며 어떤 투수라도 맞출 수 있다. 그리고 라이트는 그와 대결할 기회를 가질 준비가 되어 있다.

 

 

 

2020년 3월 25일 이 파일 사진에서 NC 다이노스의 마이크 라이트는 서울에서 남동쪽으로 400km 떨어진 창원 NC 파크에서 열린 경기 내 경기에서 투구를 하고 있다.

2020년 3월 25일 이 파일 사진에서 NC 다이노스의 마이크 라이트는 서울에서 남동쪽으로 400km 떨어진

창원 NC 파크에서 열린 경기 내 경기에서 투구를 하고 있다. 

 

 

라이트는 지난 주말 뉴스와의 전화 인터뷰에서 "이곳에는 분명히 타격할 수 있는 남자들이 많이 있고, 분명히 눈에 띄는 사람은 김현수인데 그는 내 전 문맹이기 때문이다"라고 말했다. "우리가 경기를 볼 때마다 그는 베이스 히트를 치고 있다. 분명히 도전이 될 겁니다. 볼티모어에서 직접 봤는데 정말 잘 할 거야."

 

현재 라이트는 스크린에서만 김연아를 볼 수 있다. 코로나바이러스 대유행으로 KBO는 정규시즌 시작을 무기한 연기했고, 구단들은 자국 경기장에서만 스크림 경기를 할 수 있으며, 이동은 허용되지 않는다.

 

마운드에 오를 때마다 거의 같은 타자들을 상대하는 것 만으로도 심적으로 힘든 일이 될 수 있지만, 라이트 감독은 펀치로 굴리는 법을 배웠다고 말했다.

 

"솔직히, 준비 상태를 유지하는 것은 어렵지 않습니다,"라고 30세의 그는 말했다. "우리는 야구장 주변에 있고, 우리는 거의 매일 경기장에 있다."

 

그리고 디노스 팀 동료들은 그에게 한 가지 중요한 것을 가르쳐 주었다.

 

그는 "모든 팀을 보지 못했지만 우리 팀은 정말 타격할 수 있다"고 말했다. "디노스 놈들이 올해는 정말 대박이 날 거야. 신나네."

 

라이트는 2015년부터 2019년 4월까지 오리올스와 함께 있었는데, 그들은 그를 시애틀 매리너스로 트레이드했다. 라이트는 2018년 48경기에 걸쳐 84 1/3이닝을 던지며 통산 최다인 19경기에 등판해 29 1/3이닝 동안 평균자책점 7.98을 기록했다.

 

지난 시즌 이후 자유계약선수(FA)가 됐고 기회가 왔을 때 재능을 한국에 가져왔다.

 

라이트는 "2년 동안 아시아 어딘가에 언젠가는 내 미래가 있을 것이라는 것을 알았다"고 말했다. "나는 여행을 하고 세상을 보고, 다른 일을 할 수 있는 그런 기회를 갖게 되어 흥분했다. NC 다이노스가 전화했을 때, 나는 여러 명의 친구들과 스카우트들이 나에게 '거기서 아주 큰 상황에 처하게 될 거야'라고 말해주었다. 그리고 그것은 지금까지 유행에 부응하고 있다."

 

다이노스의 로테이션에서 라이트는 지난해 7월 자신이 에디 버틀러를 대신했던 크리스티안 프리드리히를 대신하고 있다. KBO 팀은 디노스의 다른 투수인 드류 루친스키를 2명까지만 영입할 수 있고, 그들 대부분은 메이저리그 경험이 있고 많은 보수를 받고 있기 때문에, 그들은 바로 문 밖에서 강한 수를 올릴 것으로 예상된다.

 

그러나 짧은 끈은 라이트를 괴롭히지 않는다.

 

"(무엇을) 주느냐보다 더 높은 기대는 없다. 그들이 나에게 무엇을 기대하든 간에 나는 아마 10배는 더 기대합니다,"라고 그는 말했다. "나는 매 시구마다 경쟁하고 내가 나갈 때마다 우리 팀이 이길 수 있는 기회를 줄 것이다.

 

라이트는 야구는 야구라며 전환이 그렇게 어렵지 않았다고 말했다. 하지만 그는 "KBO에 온 것을 환영한다"는 그의 순간을 일찍 가졌는데, 그것은 사실 봄 훈련의 첫날이었다.

 

선수들이 기지개를 켜기 시작했을 때 라이트는 미국과의 차이를 즉시 알아차렸다. 그의 새로운 KBO 팀 동료들은 꽤 소리를 지르고 있었고 일반적으로 그가 메이저에서 보던 것보다 더 시범적이었다.

 

하지만 그는 지금 다른 사람들과 함께 소리를 지르고 있을까?

 

"물론이지," 라이트가 껄껄 웃으며 말했다. "들어오자마자 그 안으로 들어간다."

 

경기장에서 벗어나 라이트와 아내 매디슨도 서울에서 남동쪽으로 400킬로미터 떨어진 디노스의 고향인 창원시에 반했다.

 

"우린 그것을 사랑한다. "미친 집에 있는 것처럼 느껴지지 않을 정도로 작지만, 또한 할 일이 많을 만큼 충분히 크다"고 그는 말했다. "걸어보면 도시에는 꽤 공동체적인 느낌이 있다는 것을 알 수 있을 겁니다."

 

그리고 그것은 그가 한번 적절한 기회가 오면 돌려주고 싶어하는 공동체이기도 하다. 야구 경기가 그에게 준 것에 감사한 라이트는 오랫동안 다른 사람들과 그 사랑을 나누는 것에 열정적이었다. 라이트는 누나의 지인을 통해 말레이시아에서 야구의 복음을 전파하는 데 관여하고 있다. 그와 매디슨은 라이트가 말레이시아에서 처음으로 쿠알라룸푸르 외곽에 있는 한 대학에서 야구장이 될 것이라고 말한 것의 건설에 관여하고 있다.

 

"올라가려는 어린 아이들, (야구) 들어가는 나이 많은 아이들까지… 그것이 가져오는 사랑과 그것이 어떻게 사람들을 함께 모이게 하는지는 항상 즐겁다"고 라이트는 말했다. "(다이노인들이) 필요한 걸 가지고 (사회봉사를) 내게 다가오면 나와 아내는 더없이 행복할 겁니다."

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